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大分県の18市町村で地域活性化の起爆剤に「萌えキャラ」を起用!

2011/06/16

東北大震災の影響から、日本中が沈滞ムードに浸る中、「萌えキャラ」を起用し、地域振興に力を入れている市町村が大分県にある!仕掛け人は大分市にある制作会社の株式会社TMエンタテインメント。萌えキャラ展開のきっかけや現状について聞いてみた!!

県内18市町村で、地域活性化を担う「萌えキャラ」誕生!

キャラクターを使うことで、地域をアピールし、活性化の起爆剤にしようという動きが広がっている。

なかでも、大分県で行われているキャラクターを使った地域活性化策は、異彩を放っている。「ゆるキャラ」を使用した活性化策が多いなか、同県の市町村では「萌えキャラ(アニメ風美少女キャラクター)」を使って、それぞれの特色をアピールしているのだ。名付けて「おおいた萌えおこしプロジェクト」!

同プロジェクトを推進しているのは、大分市内にある制作会社、株式会社TMエンタテインメント。すでに、共同企画を行う市町村もでてきている。それぞれの地域向けの個性的な「萌えキャラ」が誕生し、観光、地場商材の開発をはじめ、さまざまな地域振興の場で活躍している。

大分県には、湯布院、別府など、全国的によく知られた観光資源がある反面、まだ知られていない魅力あふれる地域がたくさんある。そうした地域では、ブランド力の底上げや、新たな切り口での情報発信が求められており、今回の「おおいた萌えおこしプロジェクト」へ期待が高まっている。

ちなみに、同プロジェクトがスタートしたのは2011年1月。すでに検討段階から、あちこちで登場している「ゆるキャラ」を起用しても、高い注目率はえられない。反面、県内には「萌えキャラ」を使用した展開例はほぼゼロに等しく、若い層にもアピールしやすい。注目率が上がるのではないか、新鮮味を持って受け入れられるのではないか、といった意見が社内で大勢を占めていた。

「萌えキャラ」に商機を確信!提案段階での好感触にビックリ

早速、同社では国内の萌え市場を調査。分析した結果、充分にビジネスチャンスがあると判断。同プロジェクトはスタートした。市町村別の18個のキャラクターを完成させるまでに苦労したのは、自分たちの想定ターゲットをもとに、身長、年齢、趣味など、キャラクター設定をきめ細かく行った点。

さらに、各市町村の特徴を活かしつつ、キャラクターそれぞれに性格や容姿、言葉遣い、プロフィールを設定したことも見逃せない。また、大分県の観光振興という視点から、全体イメージをまとめ具現化しなければいけなかった点だ。

提案段階では、自治体、公共団体、企業などから好反応を得えた。地元の人の反響は、当初の見込みを上回る圧倒的なものでこれにはTMエンタテイメントのスタッフ一同も驚いたという。

同社の萌えキャラ担当の古庄氏は、その時のことを、「ツイッターやメールなどで数多くの応援をいただきました。また、他の自治体、観光協会などにも興味を示していただきました。地元メディアにも次々と取り上げられ、多くの方々から、お問い合わせをいただいきました」と、語った。

現実の世界だけでは伝えきれない情報などを「萌えキャラ」が伝達!

「キャラクタービジネスの魅力とは、現実の世界だけでは伝えきれない情報やイメージをキャラクターが代行して伝え、その案内人となることで、新たな市場開拓やイメージ向上が狙える点にあります」と、古庄氏。今後、さまざまな地場産業が有機的につながり、地域活性化の起爆剤になるのではと期待は高まる一方である。

こうした動向に古庄氏は、「一人でも多くの人に、彼女たち(萌えキャラ)のことを知ってもらいたい。そうした活動の一助として、近々、公式サイトに投稿コーナーを設け、自分の描いたキャラクターの絵や写真などの募集も行う予定です。みなさんと一緒に、今回の企画を育てていければと思います。また、彼女たちが今後ますます地元の観光大使として活躍してくれれば、何より嬉しい」と、語る。

地方の町おこしキャラとして、すでに「ゆるキャラ」が数多く存在する中、若い層を中心に、多くのファン層を抱える「萌えキャラ」を起用したことが今回の勝因となったようだ。 商品化はもちろん、さまざまなサービスシーンでの活用、パブリシティ展開など、今後の展開に注目したい。

調査協力:株式会社TMエンタテインメント
調査:2011年5月 TOKYOキャラクターフォーラム未来研究所・高嶋瞳

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